close
close

De milieueducatie van Bob Graham biedt lessen voor Florida vandaag

Officieel was hij “D. Robert Graham”, maar bijna iedereen noemde hem “Bob.”

De voormalige gouverneur en Amerikaanse senator van Miami Lakes stierf vorige week op 87-jarige leeftijd. Van overal stroomden huldebetuigingen binnen, waarin zijn “werkdagen,” zijn kleurgecodeerde notitieboekjeszijn passie voor zijn geboortestaat.

In de berichtgeving werd zijn leiderschap op milieugebied genoemd op het gebied van zaken als het herstel van de Everglades. Sommige mensen geloofden zelfs dat hij dat was het model voor de wilde ex-gouverneur Skink van Carl Hiaasen.

Maar het grappige is: zo begon hij niet.

Sterker nog, door zijn achtergrond zou je het tegenovergestelde verwachten. Zijn papa, Ernest “Cap” Grahamhielp op gang de suikerindustrie in de Everglades. Ondertussen veranderden hij en zijn broers van ontwikkelaar in creatie Miami-meren.

“Miami Lakes was nogal destructief voor de Everglades, dus het is ironisch dat Graham bekend werd als een beschermer van de Everglades,” zei Steve Nolldie milieugeschiedenis doceert aan de Universiteit van Florida en het hoofdstuk over Graham schreef in het boek “De gouverneurs van Florida.”

Het milieu was niet eens een probleem waar Graham zich mee bezighield, in eerste instantie niet. Bij zijn verkiezing tot gouverneur in 1978 concentreerde hij zich op onderwijs en misdaad. Maar toen, ver in zijn eerste ambtstermijn, veroordeelde een nationaal tijdschrift hem op zijn milieuprestaties.

In tegenstelling tot de recente bewoners van Florida’s Governor’s Mansion, deed hij geen algemene ontkenningen en probeerde hij verslaggevers niet te ontwijken.

In plaats daarvan accepteerde hij de kritiek en ging aan de slag om het probleem op te lossen. Hij besefte dat het iets belangrijks was voor de staat, en het bleek ook belangrijk voor zijn populariteit.

“Ik geef hem de eer dat hij naar zijn critici heeft geluisterd”, zei hij Eva monstersuitvoerend directeur van Vrienden van de Everglades.

Dus laat me je vertellen over de milieueducatie van de toenmalige regering. Graham. Daarbij kom ik niet om Graham te begraven, maar om hem te prijzen.

Re: Sport geïllustreerd

Kinderen, jullie zullen dit niet geloven, maar voordat het Pentagon het internet uitvond, verkochten sommige mensen dingen die ‘tijdschriften’ werden genoemd en die waren gemaakt van dode bomen.

De badpakuitgave van Sports Illustrated was elk jaar de populairste verkoper van het tijdschrift. Op de omslag van het nummer uit 1981 stond een foto van een supermodel Christie Brinkley.

Dit zou een geweldige reclame voor Florida zijn geweest, ware het niet dat er in het tijdschrift een krachtig stuk stond over hoe Florida alle natuurlijke kenmerken die de staat zo speciaal maakten, probeerde te vernietigen. “Het trieste feit is dat Florida de ondergang in gaat”, waarschuwde het tijdschrift. “In geen enkele staat wordt het milieu sneller en op grotere schaal verwoest.”

Het verhaal citeerde een stel gefrustreerde milieuactivisten, van wie er één de schuld op Graham legde. De openhartige voorzitter van de Florida Wildlife Federation Johnny Jones beweerde dat de gouverneur het te druk had met rennen om de president zijn werk te laten doen (klinkt dit bekend in de oren?).

‘Ik kan niet eens binnenkomen om met hem te praten, en ik leid de grootste natuurbeschermingsorganisatie in Florida,’ zei Jones. ‘Als gouverneur heeft hij het niet.’

Toen de publicatie in de kiosk lag, belde Jones een gouverneursassistent genaamd Estus Whitfield en vertelde hem dat hij een kopie moest krijgen. Whitfield ging naar zijn plaatselijke kiosk, kocht er een en nam hem mee naar Grahams personeelsvergadering om half zeven.

‘Ik bladerde door dat tijdschrift terwijl de bijeenkomst bezig was,’ vertelde Whitfield me, ‘en toen het mijn beurt was, zei ik: ‘Gouverneur, ik wil u iets laten zien. Het goede nieuws staat op de omslag en het slechte nieuws staat op pagina 29. ”

Graham las het verhaal snel door en zei tegen Whitfield dat hij na de bijeenkomst moest blijven. Sommige mensen zouden dat kunnen opvatten als een teken dat de baas klaar was om hun hoofd eraf te halen. Maar dat was niet Grahams stijl.

‘Hij schreeuwde of schreeuwde niet,’ vertelde Whitfield me.

In plaats daarvan wilde hij praten over wat ze konden doen aan het Sports Illustrated-verhaal. Dave Barry schreef ooit dat Graham de spontaniteit van snelwegaanleg had, en dat is waar. Maar hij ging hier vrij snel mee aan de slag en ontmoette critici zoals Jones terwijl hij zocht naar manieren om bruggen te bouwen.

De nr. 1 spaarder

Wat er daarna gebeurde was een reeks gebeurtenissen die ongeëvenaard waren in de geschiedenis van Florida.

“Hij deed meer voor het milieu in Florida dan welke gouverneur dan ook daarvoor of daarna”, zegt Whitfield, die als milieuadviseur voor de gouverneurs van Florida in beide partijen diende.

Eerst Hij samen met tropische troubadour Jimmy Buffett om medeoprichter te worden van de Save the Manatee Club, die nog steeds actief is.

Toen kwam het Save Our Rivers-programma, waarmee de vijf waterbeheerdistricten van de staat land konden verwerven om de watervoorraden te beschermen. Vervolgens kwam Save Our Coasts, dat gericht was op het behouden van onontwikkelde kustgebieden voor openbare recreatie. Hij werkte samen met wetgevers van beide partijen om deze te vestigen. Door deze programma’s zijn duizenden hectaren ecologisch belangrijk land behouden gebleven.

Als je naar de namen kijkt, zul je een thema opmerken: Bewaar wat belangrijk is voor Florida. Graham was onze nr. 1 spaarder geworden, en niet omdat hij alle BOGO’s bij Publix had gevonden.

Niet iedereen was tevreden met zijn inspanningen. Samples vertelde mij dat er bij de start van een bescheiden restauratieproject een achtersteven was Marjorie Stoneman Douglas zei tegen hem: ‘Niet genoeg, Bob. Lang niet genoeg.”

Maar hij hield vol en breidde zijn inspanningen verder uit dan alleen het kopen van land. In 1983 kondigde hij een ambitieus miljardenplan genaamd Save Our Everglades. Graham vertelde verslaggevers dat het doel was ervoor te zorgen ‘dat de Everglades van het jaar 2000 er meer uitziet en functioneert zoals in 1900 dan nu’.

Om dat mogelijk te maken, zei hij, heeft Florida de medewerking van de federale overheid nodig. Helaas was de president toen een voormalige Hollywood-acteur die niet veel met het milieu had, misschien een gevolg van zijn bestaan in een film opgevoerd door een aap genaamd Bonzo.

Als gevolg hiervan moesten we wachten tot 2000, toen de niet-Hollywoodsterren eindelijk precies in de juiste rij stonden, zodat zowel de wetgevende macht als het congres van Florida de wet goedkeurden. Uitgebreid Everglades-restauratieprogramma. De sponsor in de Amerikaanse Senaat was de heer uit Florida genaamd Graham.

In de tussentijd, zei Whitfield, lanceerde Graham het herstel van de Kissimmee-rivier, die het Amerikaanse legerkorps van ingenieurs had omgebouwd van een rivier vol natuurlijke bochten in een rechte, snelle sloot. Hij maakte ook een einde aan de praktijk van de suikerbedrijven om vervuild water van hun velden naar Lake Okeechobee te pompen.

Maar uiteindelijk was Grahams beste milieuprestatie er een die opmerkelijk vooruitziend en essentieel was. Dus het duurde natuurlijk niet lang.

Geen bestuurder aan het stuur

Ik ben niet de eerste die daar op wijst De economie van Florida lijkt op een van de plannen van Charles Ponzi. (Waar vluchtte Ponzi naartoe nadat zijn oorspronkelijke Boston-zwendel failliet ging? Naar Florida natuurlijk, waar hij… raakte betrokken bij landfraude.)

Zoals Florida werkt, om alles soepel te laten verlopen, vertrouwen we erop dat andere staten ons veel nieuwe sukkels sturen – eh, ik bedoel klanten. We hebben die 900 nieuwe mensen per dag nodig om alle nieuwe huizen en appartementen die worden gebouwd te kopen. Zodra de stroom stopt, komt onze economie tot stilstand.

Maar op hol geslagen groei is net zo destructief als een stoomwals zonder bestuurder aan het stuur. Als niemand controleert waar het toeslaat, dreigt het veel belangrijke dingen te vernietigen.

Florida had lokale overheden verplicht landgebruiksplannen op te stellen, maar er was geen wet die voorschreef dat het plan op één plek moest aansluiten bij de andere in de regio. Ook was er geen enkele regel die de aanleg van nieuwe wegen, riolen, scholen, enz. vereiste om gelijke tred te houden met de groei, die door die nieuwe groei werd betaald.

Graham haalde een onwillige wetgevende macht over om de Growth Management Act uit 1985 aan te nemen, de meest noodzakelijke groeiwet ooit geschreven. Die wet, zo vertelde Samples me, was van cruciaal belang om de Everglades te redden van de verwoestingen van ongecontroleerde ontwikkeling.

De nieuwe wet vereiste dat alle lokale alomvattende plannen moesten aansluiten bij het eigen plan van de staat en door de staat zelf moesten worden goedgekeurd. Op die manier was de planning enigszins logisch. De wet vereiste ‘concurrency’ voor alle wegen, rioleringen, enz., zodat nieuwe groei zichzelf terugbetaalde.

De nieuwe wet bood ook een betere ‘burgerstatus’, wat betekent dat jij en ik het recht hadden om naar de rechter te stappen en beslissingen over landgebruik van de overheid aan te vechten die buiten de basis leken.

Onnodig te zeggen dat mensen in de ontwikkelingssector de voorkeur gaven aan de stoomwals zonder bestuurder. Ze zeurden en gooiden geld rond totdat ze in 2011 eindelijk hun zin kregen. De gouverneurskandidaat die ze steunden, een onhandige maar rijke gezondheidszorgbestuurder zonder voorafgaande overheidservaring, won ternauwernood de verkiezingen.

Vervolgens ontmantelden hij en zijn bondgenoten in de wetgevende macht, in naam van het stimuleren van onze Ponzi-economie, het groeimanagementsysteem na slechts 26 jaar. het verwoesten van het personeel van milieugerelateerde instanties.

Graham klaagde dat ze “veertig jaar Florida’s vooruitgang op het gebied van water- en landbehoud hadden teruggedraaid.” Maar de pro-groeibende had het overgenomen voor – nou ja, ik kan niet zeggen ‘goed’, maar voor de duur.

Sindsdien heeft de op hol geslagen ontwikkeling zich verspreid. De het enorme aantal rioolwaterlekken en constante verkeersback-ups zouden voldoende bewijs moeten zijn van de gevolgen, maar er is meer. Als WLRN-FM gerapporteerd in 2022Dankzij de sluiting van ons groeibeheersysteem konden bouwers veel mensen op het pad van de orkaan Ian zetten met een ontoereikende evacuatieroute.

Niet-skinkachtig

Graham was echter geen engel. Hij stond niet altijd aan de kant van de omgeving van Florida.

Halverwege de jaren 2000 werkte ik samen met een andere verslaggever aan een reeks verhalen over de snel verdwijnende wetlands van Florida. We documenteerden hoe het Corps of Engineers weigerde zelden verzoeken van ontwikkelaars om vergunningen om ze te vernietigen.

De ontwikkelaars hadden echter zo’n haast dat ze routinematig de congresleden en senatoren van Florida verzochten contact op te nemen met korpsfunctionarissen om hen aan te sporen haast te maken. De politici, of het nu Republikeinen of Democraten waren, waren doorgaans bereid om hieraan tegemoet te komen, vooral als de ontwikkelaar een campagnedonor was.

Het gebeurde zo vaak dat een korpsfunctionaris ons vertelde dat hij een database had aangelegd om alles bij te houden we hebben een verzoek uit de Freedom of Information Act ingediend voor zijn database. We zagen de namen van het grootste deel van de delegatie uit Florida, waaronder, tot onze verbazing, Graham.

Hij had zich onlangs teruggetrokken uit de politiek en had een boek geschreven, dus ging ik naar een van zijn signeersessies en wachtte tot ik met hem kon praten. Maar in plaats van te blijven hangen, liep hij naar het herentoilet. Ik tagde mee. Toen hij zijn handen aan het wassen was, vroeg ik hem naar de brieven die hij namens ontwikkelaars had gestuurd.

“Ik denk dat de bureaus ervaren zijn in wat dat betekent – ​​niet om een ​​beslissing te veranderen, maar om hen te verzoeken deze op een professionele en tijdige basis te herzien,” zei Graham. Hij noemde het een ‘standaardbrief’ voor een kiezer. Maar de vergunningbeoordelaars vertelden ons dat ze het meer als een bevel zagen.

‘Hij is een complexe kerel,’ zei Noll toen ik deze zeer niet-Skink-achtige anekdote vertelde. “Meer dan wat dan ook was hij een politicus.”

Natuurlijk is dat soort pay-to-play-gedrag tegenwoordig de standaardprocedure voor onze politici in Florida.

Wat ik wens is een terugkeer naar de tijd waarin de bescherming van onze rivieren en kusten belangrijker leek dan een ontwikkelaar van buiten de staat ze te laten verscheuren om geld te verdienen.

Hier zijn de lessen uit Grahams milieueducatie: Luister naar je critici; zij weten misschien waar ze het over hebben. Bouw bruggen waar je kunt, zodat je de klus kunt klaren.

Vind ten slotte een manier om het beste van het natuurlijke Florida te redden. Het kan blijken dat je jezelf ook aan het redden bent.

___

Craig Pittman rapportage. Florida Phoenix maakt deel uit van States Newsroom, een non-profit nieuwsnetwerk dat wordt ondersteund door subsidies en een coalitie van donoren als een publieke liefdadigheidsinstelling 501c(3). Florida Phoenix behoudt redactionele onafhankelijkheid. Neem contact op met de redactie Diane Rado voor vragen: (e-mail beveiligd). Volg Florida Phoenix op Facebook En Twitteren.

Berichtweergaven: 0